Nỗi khổ của thành phố thân thiện nhất thế giới

Chiang Mai, thành phố ở phía bắc của đất nước chùa vàng, có thể không bị ảnh hưởng nặng nề bởi đại dịch khi đã ghi nhận một số ít ca nhiễm trùng và một ca tử vong duy nhất. Tuy nhiên, về kinh tế, mọi hoạt động liên quan đến du lịch như nhà hàng, khách sạn, quán bar, trại voi, tiệm massage… đều tê liệt vì vắng bóng khách quốc tế.

Ratana Jaikusol, chủ cửa hàng Ratana’s Kitchen, trên đường Tha Pae, con phố chính ở Chiang Mai, cho biết đại dịch là một thảm họa: “Vào thời điểm này mọi năm, các bàn ăn luôn kín chỗ, nhưng bây giờ hãy nhìn xem”. Cô chỉ quanh quán vắng và thở dài: “Không khách, không có tiền”.

Năm nay, người Thái cũng không tổ chức Lễ hội Hoa ban vào tháng Hai. Mọi năm, đó là ngày bận rộn nhất trong năm của Ratana, và bây giờ cô không biết khi nào khách du lịch mới trở lại.

Hiện tại, mỗi ngày nữ tiếp viên này kiếm được 5% so với trước đại dịch. Hầu hết nhân viên của Ratana đã nghỉ việc, hầu hết chuyển sang làm tài xế giao đồ ăn bằng xe máy. Trên những con đường vắng vẻ của thành phố, dường như bất cứ ai điều khiển xe máy cũng đang làm việc cho một công ty giao đồ ăn.





Ratana Jaikusol đợi khách trong nhà hàng vắng vẻ của mình.  Ảnh: Ron Emmons / SCMP

Ratana Jaikusol đợi khách trong nhà hàng vắng vẻ của mình. Vào năm 2021, các chủ doanh nghiệp như Ratana phải đối mặt với một năm khó khăn nữa, vì không có dấu hiệu cho thấy đại dịch sẽ giảm bớt. Ảnh: Ron Emmons / SCMP

Thời gian này, mọi thứ ở Anantara Chiang Mai Resort đều yên ắng. Quản lý Syahreza Ishwara nói rằng một số nhân viên đã phải cho nghỉ việc, trong khi những người khác bị giảm lương. Và đây là tình trạng chung của các khách sạn trên cả nước.

“Bất chấp sự hỗ trợ của chính phủ thông qua nhiều đợt kích cầu trong nước, công suất phòng của khu nghỉ dưỡng vẫn thấp hơn bình thường. Giờ chúng tôi chỉ có thể hy vọng khi có vắc xin, hoạt động kinh doanh sẽ trở lại như trước đây”. Syahreza nói.

Các tập đoàn khách sạn quốc tế như Anantara có thể bị lỗ trong một thời gian, nhưng các khách sạn nhỏ, độc lập khó có thể tồn tại quá lâu trong thời kỳ đại dịch. Gade Grey, chủ sở hữu khách sạn Elliebum Boutique ở trung tâm khu phố cổ Chiang Mai, cho biết công suất thuê phòng giảm xuống khoảng 10%, so với mức trung bình trước dịch là 70%.

“Chúng tôi đã làm mọi cách để tạo thêm thu nhập, từ mở triển lãm nghệ thuật, biểu diễn nhạc sống đến bán thịt lợn quay. Gần đây, chúng tôi đã mở một thương hiệu mới và giao đến tận nhà những món ăn mới như pate, sốt bơ chanh và nước chấm kiểu Trung Đông rất phổ biến, “Gade nói.

Các quán bar và địa điểm biểu diễn nhạc sống trong thành phố cũng bị ảnh hưởng bởi đại dịch. Các cơ sở mở cửa trở lại cách đây không lâu, đã đóng cửa từ đầu tháng 1 do làn sóng Covid-19 mới xuất hiện ở Thái Lan.

Oliver Benjamin cho biết anh hiếm khi rời nhà mà không có cây đàn guitar. Anh thường chơi nhạc trong các quán bar. Nhưng vì đại dịch, từ một ngôi sao nhạc rock, Benjamin trở thành một ẩn sĩ. Tuy nhiên, nỗi buồn của Benjamin chẳng thấm vào đâu so với những nhạc công trong nước – những người không chỉ chơi vì đam mê mà còn để kiếm tiền nuôi gia đình. Nhiều người bạn Thái Lan của anh đang gặp khó khăn vì họ không thể kiếm kế sinh nhai khác.

Một trong những điểm thu hút khách du lịch ở Chiang Mai bị ảnh hưởng nặng nề nhất là các trại voi. Nhân viên chăm sóc và thực phẩm trả $ 44 một ngày. Trước đại dịch, có khoảng 80 trại voi hoạt động ở miền bắc đất nước. Hầu hết đã đóng cửa. Gần 1.000 con voi đang phải sống trong những eo biển thảm khốc. Một nửa trong số họ đã trở về ngôi làng của những người mahouts, nơi họ có thể tự kiếm ăn trong rừng. Kết quả là tất cả nhân viên bị cắt giảm 50% lương.





Những chú voi ở trại voi Patara ở Chiang Mai.  Ảnh: Ron Emmons / SCMP

Những chú voi ở trại voi Patara ở Chiang Mai. Ảnh: Ron Emmons / SCMP

Theerapat Trungprakan, chủ trang trại voi Patara và là chủ tịch Hiệp hội voi Thái Lan, cho biết một số người nghĩ rằng thật tốt khi những con voi không phải làm việc, nhưng không phải vậy. “Chúng cần tập thể dục và khi các trại voi đóng cửa, chúng không thể làm điều này. Chúng là những sinh vật nhạy cảm và sẽ bị tổn thương về mặt tinh thần nếu bị tách khỏi đàn hoặc bị giết. Ngoài ra, nếu chúng không có chế độ ăn uống đa dạng, chúng sẽ bị Theerapat nói.

Đối với các nhà trị liệu xoa bóp, giáo viên dạy thiền và đầu bếp ở Chiang Mai, đại dịch là một cơn ác mộng. Homprang Chaleekhana, chủ trường dạy massage Baan Hom Samunphrai cho biết, đầu năm 2020, khi đại dịch chưa bùng phát, khách hàng đã kín chỗ. Nhưng sau đó, họ buộc phải đóng cửa trường học vì Covid-19. Sáu tháng sau, số tiền tiết kiệm của họ đã cạn sạch. Hiện tại, Chaleekhana mở lớp dạy massage bằng thảo dược cổ truyền trên mạng. Đây là một hành trình khó khăn, nhưng cũng là cách duy nhất để kiếm tiền.





Một lớp học trực tuyến của Chaleekhana.  ảnh

Một lớp học trực tuyến từ Trường Baan Hom Samunphrai. Ảnh: Ron Emmons / SCMP

Pakkanan Winijchai, người đứng đầu văn phòng Tổng cục Du lịch Thái Lan (TAT) tại Chiang Mai, cho biết chính phủ đang làm mọi cách để khiến du khách cảm thấy an toàn. Cơ quan này đang trao chứng nhận Quản lý An toàn và Sức khỏe cho các nhà hàng, khách sạn, điểm du lịch tuân thủ nghiêm ngặt các quy trình phòng chống dịch bệnh như đo thân nhiệt, đeo khẩu trang, khử trùng tay. Tuy nhiên, khi hầu hết các quốc gia trên thế giới đang hạn chế đi lại, người Thái vẫn không thể làm gì để thu hút thêm du khách.

Anh minh (Theo dõi SCMP)

Tháng 12 năm 2020, tạp chí du lịch Conde Nast Traveler đã công bố danh sách “Các thành phố thân thiện nhất thế giới”, dựa trên bình chọn của các du khách trên khắp hành tinh. Chiang Mai đứng đầu với nhận xét tích cực: “Nếu bạn ở lại đây vài ngày, người dân địa phương sẽ bắt đầu nhận ra bạn và chào hỏi”.

.

Theo vnexpress